Man vs tick – a few words about repellents

Man vs tick – a few words about repellents

A tick is a tick is a tick, of course. We airsofters, because of the sport we’re playing, are much more exposed to this little monsters, because they live mainly in the woods – which is our favorite place for skirmishes ;). The bite of tick itself cannot be felt, but it can cause some serious issues, of which risk increases about 12 hours of having a tick in our skin if we don’t get rid of it. Some of ticks can carry a serious diseases like Tick-borne encephalitis or lyme disease.

These arachnids search for their victims by Haller’s organ, which can detect the smell and dampness, which makes a sweated airsofter a very tasty feeder. To pretend that, it’s needed to cover that factors or overpover them with something that will scare the bugs away – so they’ll ignore us. In this article I’ll tell you a little about currently available ways to protect yourselves from unwanted bites.

A proper clothing

That’s the one of the most important factors. When going in the woodlands, it’s a priority to cover as much of skin as it’s possible – wear long-sleeves, trousers and high boots. Ticks live in tall grass and small bushes, so it would be good to put your pantlegs inside shoes – this should prevent ticks from getting on our leg skin and wandering on whole body, looking for a place to bite.

Etheral oils

For example – clove oil, herbal tree oil, lemon grass oil, peppermint oil. You can dilute one of them with vegetable oil and spread it on your skin. The characteristic smell of these oils should scare the ticks away, but it is not know how long does this method work. It’s a simple DIY method. I wouldn’t recommend this, unless you really like to smell good in the middle of the forest 😉

Permethrin

It’s a very effective poison, which is made not to scare the tick away, but kill it. Because of its toxicity – it can’t be used directly on skin, but only on your clothing! In the liquid state the permethrin is can be deadly to cats, so the impregnation should be only made away from them, for example in your basement. When the clothing dries up, which usually takes about 3 hour or a little more – it’s safe for your lovely cat. The impregnation process is quite easy thing to do. At first, you need to buy a concentrate of the permethrin (usually the 25%) and water it down with 10ml or 20ml for 0,5l of water proportion (depending of choice of 0,5% solution, or the 1% solution). Then you just spray your uniform, shoes, gear etc. with this solution and wait for it to dry up. The whole process needs to be repeated every few weeks.

repelenty

Repellents

It’s the most popular method. The main difference from the permethrine is that repellents only scare the bugs, and the pemerthrine – kills them. Today’s known repellents are:

DEET – it scares the mosquitoes and ticks by its smell, but it doesn’t cover their sense of carbon dioxide, that we release while breathing. This repellent is used in concentration of 5% to 50% (above 50% there is no noticeable big advantage of longevity). For example, the concentration of 25% gives protection period of 8 hours. When using this repellent, be aware of it potential effects on plastic made materials (it can tarnish your eye protection or destroy polymers of you equipment). In the bushcraft community it’s sometimes said that the DEET is effective, but only for bugs and mosquitoes, not ticks and they recommend to use permethrine impregnated clothes instead. Personally, I use the DEET-based chemicals and I haven’t got any tickle from the forest, and I’m playing airsoft for a long time. Currently, the DEET is the most popular repellent available on the market, because of its good longevity and the high number of tests made to check its affects on human health.

IR3535 – it’s also widely used in anti-bug sprays. It’s has a little less longevity than the DEET and is also harsh to any polymers. It has a little different smell than the DEET, but who really cares? The effects of this substance are almost the same as DEET.

Pricaridin – what’s its most important difference from the DEET and IR3535 – it doesn’t have any bad affect on the plastics. It work definitely less harsh and has lower risk of allergic reaction than the other repellents. The product with Pricaridin contain maximum concentration of 20% . The substance works similar to the others.

It is also worth to say, that the listed above repellents are officially recommended by the Environmental Working Group. The theory is finished, so it’s time to tell you something about two exemplary products.

Ultrathon – 25% DEET

Ultrathon comes in a spray can, which has additional lock that prevents the product from spilling out the can in your bag while transporting. The packaging contains an aesthetic inscription, that has all the necessary for user information:

– how to apply you product
– the ingredients
– some warnings about the methods of storage – I don’t recommend to keep this can in your car on hot sunny day for the whole skirmish.
– the eventual side effects of the substance and first aid tutorial

You can use Ultrathon both directly on skin and on the clothing, but it’s not recommended to use the substance on skin, that’s covered with clothes. I’ve tested it – before going out in the woods I have spread the product both on my skin and on my uniform. After 8,5 hours of living in that outfit in high physical activity ( the airsoft skirmish ;)) I haven’t noticed any irritation on my skin. The spray also didn’t make any affect both on my cotton Redwood pants nor the Under Armour T-shirt, which is made of 84% polyester and 16% of elastane.

The conditions of test weren’t easy for the Ultrathon – it was hot, stifling, and the humidity of the forest was quite high. The skirmish was also very dynamic and I was sweating hard. Despite of that factors, which could potentially highly decrease the effectiveness of the product, it performed flawless. There was a lot of mosquitoes in the area, but none of them even tried to bite me. After about 7 hours from application of product, the mosquitoes started to have some interest in me, but still there were no bites. Because of that I think the 8 hour period of protection in the information is the maximum, after which you have to spray the substance on yourself again to have it performing in full functionality.

I’d like to also give you some advice for usage of this product. If you’re applying it directly on the skin I recommend to wash your hands after that – because they have the most contact with your expensive gear which is vulnerable to the DEET.

Mugga – 20% DEET

Mugga comes in packaging similar to the popular antiperspirants – it’s small and very handy 50ml container with the roll-on. The method of application is completely different from the UltrathonMugga is used only directly on skin as a cream. On the inscription there can be found info about:

– instruction of usage
– ingredients of product
– instructions of segregating this product in trash
– some safety information
– the first aid instruction

It is worth to keep an eye on your nearby polymer equipment. I’ve tested this product in a little less airsoft conditions – on the BBQ party with friends, which usually ends with a lot of mosquito bites 😉 The information on container says that this product can protect you from bugs for about 7 hour and it’s definitely true. From 6pm to 1am I didn’t get any single bite from mosquitoes, but after like 6-6,5 hours the situation was quite similar to the one with Ultrathon – bugs were interested in me, but hadn’t the courage to bite me. It was the high time to applicate the Mugga again on my skin.

Summary

From my personal experience – for airsoft conditions the best repellents are that whose contain no less than 20% of DEET. Everything below that value can be considered as useless – I definitely advise you against the “market” products (but sometimes you can find the Ultrathon“>Ultrathon there, I’m not talking about it 😉 ). When playing on some highly damp area, while the temperature was about 30 Celsius degrees I was bitten by A LOT of mosquitoes, that didn’t really care about my market 15% DEET spray. When I was using the >20% DEET products – nothing like that ever happened.

If you’re going for some longer games, like milsims – take the repellents with yourselves and use them every 7 or 8 hours, because that is the border line of effectiveness of them. I also recommend you to try that impregnation with permethrine – this mixed with the DEET repellents should guarantee a maximum protection from our biggest woodlands enemy – the tick.

3 Comments

  1. triodak says:

    Ja używam jako repelent (odstraszacz) tylko preparaty z ikardyną o stężeniu 20% (maksymalne dostępne) w formie atomizera. Oczywiście do stosowania tylko na skórę (po wstrząśnięciu opakowania). Na ubrania nie warto bo nie działają (brak ciepła do odparowania ‘chemii’).
    Dostępne są tak naprawdę cztery ‘te same’ produkty:
    AUTAN ProtectionPlus
    AUTAN Tropical
    OFF! Tropical Repelent
    OFF! Protection Plus
    w opakowaniach 100ml w cenie od 15 zł. Można szukać w Tesco, Rossmann, Selgros i w aptekach.

    Preparaty z DEET są skuteczne, ale bardzo szkodliwe na materiały sztuczne oraz układ nerwowy (silnie wchłaniają się przez skórę) więc nie używam.

    Na kleszcze działa tylko permetryna (DEET i ikardyna działają odstraszająco częściowo i tylko na nieliczne gatunki kleszczy).
    Ten specyfik można stosować tylko na odzież (nigdy na skórę) która musi być zabezpieczona w 100% bo to jedyna ochrona przed najgorszym.
    Odzieży nie moczę tylko spryskuję roztworem o stężeniu ok.1,2% permetryny i 0,8% PBO (butotlenek piperonylu – środek zmniejszający skuteczność neutralizacji permetryny przez insekty. Sam w sobie nie jest biobójczy).

    Preparat ŻĄDŁO 100ml w butelce PET 1,5L zalewam wodą do ok 1,2L.
    Przy składzie: mamy stężenie:
    permetryna 150 g/l   (15%) = 15g na 1L da 1,5% na 1,5L da 1%
    butotlenek piperonylu 100 g/l  (10%) = 10g na 1L da 1,0% na 1,5L da 0,67%
    Dodecylobenzenosulfonian wapnia (3,6%) na 1L da 0,36% na 1,5L da 0,24%
    (z karty charakterystyki)

    Takim roztworem na 24h przed ‘pakowaniem się’ traktuję: buty, kurtkę, polar, czapkę, wysokie skarpety (zakładane na drugą parę cieniutkich – w końcu to ostra chemia), plecak, torba, rękawiczki.
    Ostatni składnik (Dodecylobenzenosulfonian) ułatwia mieszanie permetryny z wodą.

    Wcześniej była sama permetryna w roztworze 1%. Źródłem chemii był Aspermet 200 EC o stężeniu 20%. Dostępny w butelkach 50 lub 100ml pod tą nazwą albo jaki składnik (jedna z butelek) preparatu ‘SHOT na komary i kleszcze’ firmy Sumin. Butelka 50ml Aspermetu daje 1% przy litrze roztworu.

    Francuskie preparaty do spryskiwania lub namaczania odzieży (www.insectecran.com) zawieraja 4% permetryny i 1% PBO (Butotlenek Piperonylu) więc większym stężeniem bym się nie przejmował (np.ŻĄDŁO + 400ml wody). Jednak przy regularnym pryskaniu odzieży i tak jest efekt jak przy większym stężeniu więc roztwór 1% jest ok a jest bezpieczniejszy w użyciu. Zawsze dobrze wstrząsnąć przed użyciem.

    Awaryjnie do psikania na buty i nogawki spray ‘VIGONEZ na mole’ 200, 400 ml.
    Przy składzie: Tetrametryna 0,3% Permetryna 25/75 0,6%, butoksyd Piperonylu 1,2% jeden z lepszych (wyższe stężenie środków) przy swojej cenie za puszkę. Zakładam że producent nie przekłamuje wartości składu. Inne spreje VIGONEZa na korniki, pająki, itd. mają chyba taki sam skład (ta sama puszka a inne etykieta), ale nie mogę tego teraz potwierdzić.

    Oczywiście każdy kto skorzysta z tego opisu robi to na własną odpowiedzialność. W karcie charakterystyki preparatu Żądło producent wyraźnie zaznacza że nie przewiduje zastosowania preparatu do innych celów. Zawsze można pozostać przy Aspermet 200.

    To tyle z moich ‘środków’ 🙂

  2. Krio says:

    Może zadziwię wszystkich – najprostsze rozwiązanie – czyli MECHANICZNE METODY PRZECIWDZIAŁANIA KLESZCZOM. Nie uważam że chemia jest beee (wręcz przeciwnie, ukłony dla autora artykułu i @trodiak z sekcji komentarzy) stosować ją warto, jednak zdarza się czasem znaleźć w terenach leśnych lub trawiastych, gdy nie planowało takiej aktywności – a przez to nie ma “linii obrony chemicznej”. Tym bardziej, że nawet na trawnikach miejskich/parkach można spotkać kleszcze:(

    1. Podstawa to (jak wspomniał autor) odpowiednie ubranie, ale też OKRESOWE KONTROLOWANIE ODZIEŻY (głównie spodni) czy nie łazi po nim jakieś tałatajstwo. Jeszcze pod koniec marca, jak przygrzało mocniej (było do +10’C max na słońcu), przeszedłem może 50-100metrów po trawiasto-podmokłym terenie i… miąłem 5gości na nogawkach:( Mój “rekord” to 13-15kleszczy na spodniach po ~1km marszu skrajem torów.

    2. Kolejna rzecz to WYTRZEPANIE UBRAŃ po zakończeniu aktywności. Przykład, cała noc aktywności leśnej, 5 rano, ledwo zipę, ale nie wsiądę do samochodu póki nie sprawdzę ubrań. Nie zapominam też o plecaku, czy akcesoriach które trzymałem “po wierzchu”. Znajduję ustronne miejsce i po kolei zdejmuje ubrania, wytrzepując je solidnie. Potem dokładnie je oglądam, wyszukując ewentualnego ruchu. Gdy dotrę do bielizny, praktycznie całe ciało przejeżdżam z niemałą siłą rękoma (ruchy, coś jakbym brał prysznic) i na bieżąco oglądam dłonie i przedramiona. Kilka razy “zgarnąłem” tak kilku delikwentów. Potem miejsca intymne (dlatego pisałem na wstępie o ustronnym miejscu:) ,zaś tam gdzie nie można zajrzeć (jak część lędźwiowa pleców – ulubiony cel kleszczy, bo skóra delikatniejsza) pomoże… telefon. Pstrykamy zdjęcie i potem zerkamy nań co się dzieje. Może wyglądam na jakiegoś nienormalnego, jakby mnie ktoś przy tych czynnościach podpatrzył, ale mam to w nosie – liczy się efekt od-kleszcz-ający.

    3. “oby nie przynieść do domu”- nawet jeśli zastosowałeś punkt drugi, to KWARANTANNA UBRAŃ OBOWIĄZKOWA. No i butów/sprzętu też. Rozbieramy się w wannie (bo jest biała i dosyć “śliska”) i najlepiej bierzemy prysznic. Oglądamy się raz jeszcze po całym ciele, sami, albo z pomocą kogoś z rodziny. Zaś ubrania wykładamy na balkon na parę godzin. Mam ściany balkonu w jasnych barwach, toteż potem czasami widzę jak na skraju balkonu siedzi menda i “wyciąga ku mnie ręce” (albo co inne ma do wyciągnięcia) Jeśli balkonu brak – zrobienie choćby krótkiego prania może tu pomóc.

    Dodam na koniec że powyższe metody są raczej “zapobiegawcze” niż “przeciwdziałające”, ale na pewno są jakąś alternatywą dla chemii, lub sytuacji gdy przed aktywnością nie było możliwości chemii użycia. Na pewno lepsze to niż “chałupnicze metody”, jak wypicie szklanki Czystka przed wizytą w lesie i sądzenie “no teraz to jestem chroniony”:)

  3. Matt says:

    A cos na gzy tonnajgorsze z mozliwych insektow niekiedy cale stada atakuja czlowieka…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Facebook